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明清郵政用具魚書筒

中國古代郵政通訊起源於夏商。唐詩聖杜甫詩曰,烽火連三月,家書抵萬金,道出了古人對時局和親朋的關注以及對信使的企盼。早在戰國時代便有狼煙四起烽火報警的軍事設施,但經千年侵蝕,秦漢古長城的烽火臺早已傾圮,斜陽下,荒涼的古道,敗破的驛站任人憑弔。可以設想古代的驛使郵差,身負重命,腳蹬日行八百里快騎,披星戴月,風塵僕僕,日夜兼程,在荒蠻密佈荊棘的古道上賓士是何等艱辛。

  古有鴻雁傳書上林射雁的美好傳說,亦有魚腹藏書等特殊通訊手段。宋晏殊詩曰,魚書欲寄何由達,水長山遠處處同。何謂魚書,即古人將機密信件或情報用油紙封好塞入魚腹加以偽裝後秘密傳遞。後經歷代演繹,信使將密件塞入木制魚狀筒內,故稱魚書筒。筆者有幸覓得明清二件魚書筒,明代那件(見圖上),木質呈扁管狀,長約20釐米,刻有人物浮雕,圖中一位長須資深官員正提筆蘸墨,邊上一侍從托硯佇立,一侍官作雙手遞信箋狀,主題鮮明。魚書筒背部隆起酷似魚鰭,筒配木雕魚頭蓋,蓋筒由銅止口相銜接,止口開有曲尺形槽,蓋對準槽插入並加以旋轉,蓋筒緊密相連,以防信件在途中遺失;而清代的那件為圓筒狀,已無魚形,但在蓋和筒之間多加了一根鏈子,便於攜帶。
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